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遥远年轻星系区域发现大量星际灰尘和氧

iCMS v7.0演示站点 http://demo.idreamsoft.com 2017-03-13 14:56 出处:腾讯科技频道 编辑:@iCMS
[摘要]目前,阿塔卡玛大型毫米/亚毫米波望远镜阵列(ALMA)最新探测到一个遥远的年轻星系,该太空区域存在大量星际灰尘和氧。

图中标注出红色区域是A2744_YD4星系,最新研究证实该星系包含大量宇宙灰尘和氧。

欧洲南方天文台拍摄NGC1055星系统影像

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腾讯太空讯 据科学新闻网站报道,宇宙灰尘主要是由硅、碳和铝构成,灰尘颗粒直径最小为1厘米的百万分之一。颗粒中的化学元素形成于恒星内部,当恒星死亡以超新星爆炸的形式散布在宇宙之中。目前,宇宙存在大量灰尘微粒,它们是构成恒星、行星和复杂分子的关键成分,但在第一代恒星消亡的宇宙早期却非常缺乏宇宙灰尘。

英国伦敦大学学院天文学家尼古拉斯-拉波特(Nicolas Laporte)指出,灰尘星系A2744_YD4诞生于宇宙形成6亿年的时期,正值第一批恒星和星系形成,A2744_YD4星系位于艾贝尔2744超大质量星系团后方。这个星系不仅是阿塔卡玛大型毫米/亚毫米波望远镜阵列(ALMA)迄今观测最遥远的星系,而且还探测到该太空区域存在大量宇宙灰尘,暗示着较早期超新星污染了这个星系。

探测到宇宙早期灰尘提供了最早期超新星爆炸时的最新信息,当时最早的炽热恒星沐浴在宇宙的光线之中。确定“宇宙黎明”的时间是现代天文学的一个重大研究项目,它将间接揭晓较早期的星际尘埃。

拉波特博士和同事评估称,A2744_YD4星系包含着大量宇宙灰尘,相当于太阳质量的600万倍,然而这个星系的总质量是太阳质量的20亿倍。同时,ALMA望远镜阵列还探测到该星系释放的电离氧。

这是宇宙中探测到最遥远、最早期的氧, 天文学家还测量了A2744_YD4星系中恒星形成速率,发现每年该星系形成大约20颗太阳质量大小的恒星,相比之下银河系每年仅形成1颗太阳质量大小的恒星。

欧洲南方天文台理查德-魏理仕(Richard Ellis)博士说:“对于遥远星系而言,这一恒星形成速率并非不正常,但它可以揭晓A2744_YD4星系形成灰尘的速度。”目前这项最新研究报告发表在近期出版的《天体物理学杂志快报》上。(悠悠/编译)

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